O sa incep prin a va marturisi ca n-am petrecut niciodata mai mult de 2-3 ore pe o barca. Asa ca atunci cand s-a ivit ocazia de a lua o cazare in portul Amsterdam-ului, care ne garanta atat un pret semnificativ mai mic decat restul optiunilor, precum si o distanta mica fata de centrul orasului, am apasat “Rezerva” cu mari sperante. Si nu am regretat niciun moment!

Am plecat inspre Amsterdam fix in 25 decembrie, urmand sa petrecem 3 nopti in capitala Olandei si inca o noapte in Eindhoven inainte de a ne intoarce in Bucuresti. Cursa Wizz Air a aterizat in Eindhoven, de unde am luat apoi un tren care ne-a dus pana in centrul orasului, la gara centrala.

Amsterdam Central

De acolo si pana la Oosterdock, unde era ancorata barcuta noastra, am mai mers cam 10, maxim 15 minute. Vaporul pe care am fost cazati se numeste Liza Marleen si este in intregime administrat si intretinut de Laura, Willy si Eline, trei oameni absolut incantatori, acolo intotdeauna cand e nevoie de ei, insa extrem de discreti in prezenta lor. La primul nivel al vaporului se afla o generoasa zona de relaxare, unde am avut la dispozitie pe intreaga durata a vizitei biscuiti, ciocolatele, cafea si ceai la liber.

Liza Marleen

Camerele se afla la nivelul inferior. Nu ne-am asteptat la cine stie ce lux; camera era micuta, asa cum e totusi de asteptat pe un vapor, insa era curata, iar baia era ok ca dimensiuni. Ne era absolut de ajuns pentru sejurul nostru.

Dupa ce ne-am cazat si am despachetat, am luat la pas orasul, inarmati cu harta pe care ne-a oferit-o Laura si pe care ne-a marcat zonele majore de interes. Dupa mai putin de 10 minute eram in inima orasului, pe stradute intesate de turisti.

Pe intreaga perioada a vizitei noastre, am avut parte de vreme ceva mai buna decat in precedenta vacanta in Stockholm. Cu toate ca a fost inorat, ploile ne-au ocolit in mare parte, iar temperaturile au fost absolut suportabile, mai ales pentru ultimele zile ale lunii Decembrie.

De pe lista locurilor de vizitat in Amsterdam am bifat:

Beginhof – o curte ‘secreta’ care adaposteste case si gradini datand din secolul 14, precum si doua biserici, loc care a fost initial construit ca un spatiu pentru femei credincioase, insa care nu sunt calugarite. Am spus ca locul e ‘secret’ pentru ca intrarea in aceasta curte se face printr-o usa mare, veche, de lemn, experienta care aduce aminte de Harry Potter. Casele sunt si acum locuite, asa ca exista anumite zone care nu sunt publice, si se face apel la respectarea linistii zonei.

Centura de canaluri a Amsterdam-ului – ‘Grachtengordel’ reprezinta sistemul de canaluri construit in secolul 17 in jurul centrului vechi al orasului. In 2010 a fost adaugat ca sit UNESCO. E usor sa te ratacesti printre zecile de poduri si casute de pe marginile canalurilor, fiind extrem de similare intre ele, asa ca o harta fizica sau Google Maps sunt extrem de folositoare.

Podul celor 15 Poduri – in cadrul sistemului de canaluri amintit mai sus exista un pod de pe care, stand cu spatele spre Thorbeckeplein, vei vedea 6 poduri in linie, in partea stanga vei vedea alte 6, arcuindu-se peste Herengracht si alte doua in dreapta. Al 15-lea pod este cel pe care stai.

Rijksmuseum – muzeul de arta si istorie aflat in centrul orasului, in apropiere de nenumarate alte obiective turistice, precum muzeul Van Gogh. Este o cladire superba care adaposteste o multime de opere de arta.

NDSM-Werf – situat in nordul orasului, NDSM Werf isi pastreaza inca aspectul industrial. Este un loc in care se tin concerte, instalatii de arta, e plin de graffiti-uri uriase ce domina peretii vechilor fabrici de vapoare.

Mai incolo un pic de docuri apar zone rezidentiale foarte cochete. E bine de stiut ca in spatele garii centrale (unde ne-a lasat trenul dinspre aeroport) se afla docuri de la care pleaca diferite ferry-uri. Cautati-l pe cel care se numeste NDSM Werf; nu doar ca e gratuit, dar e si cel cu cel mai lung traseu, asa ca puteti admira intregul oras de pe apa, o experienta care chiar merita.

Magere Brug a.k.a. Skinny Bridge – construit in 1934, podul din lemn alb stralucitor iese in evidenta printre celelalte poduri din oras. Skinny Bridge face legatura intre Keizersgracht si Prinsengracht.

Magere Brug

Chinatown Buddhist Temple – o priveliste neasteptata printre cladirile tipic olandeze, templul Buddhist rasare aproape de nicaieri atunci cand te plimbi pe stradutele pline de turisti. Animalele sculptate in lemn de pe acoperis reprezinta zodiacul chinezesc, in vreme ce dragonul este acolo pentru a apara intregul templu. Cladirile aflate de o parte si de alta a templului adapostesc calugarii precum si o biblioteca.

Chinatown Buddhist Temple

NEMO Panorama Terrace – muzeul de stiinta din Amsterdam se afla la cateva minute de vaporul pe care eram cazati, iar deasupra lui se afla o terasa de pe care ne-am putut bucura de o priveliste exceptionala asupra orasului.

Privelistea de pe NEMO Panorama Terace

Districtul Rosu – evident ca o vizita in Amsterdam nu poate ocoli faimosul District al Felinarelor Rosii. Mai multe detalii despre asta va lasam pe voi sa aflati la vizita voastra in oras 🙂

Red Light District

Inainte de a pleca, am vrut sa facem si o plimbare cu vaporasul pe canalele din interiorul orasului. Ni s-a spus ca merita, insa din pacate cozile erau atat de mari incat ne-am dat batuti. Ideea unei asteptari de aproape 45 de minute afara, la sfarsitul lui decembrie, nu ne-a suras prea tare. Data viitoare 🙂

In ultima zi in Olanda ne-am reintors in Eindhoven, de unde urma sa prindem avionul inapoi spre Bucuresti. Orasul este micut, mult mai linistit decat Amsterdam-ul, dar la fel de frumos, cu aceeasi arhitectura tipic olandeza. Mic sfat, daca va intoarceti duminica cu un zbor de dimineata, n-o sa prea aveti alternativa decat taxi-uri sau ridesharing. Trenurile incep sa circule abia dupa ora 8 duminica iar alt mijloc de transport nu prea o sa gasiti care sa va duca pana la aeroport.

Si acum preturile 🙂 Cazarea pe 3 nopti pe vaporul Liza Marleen a fost in jur de 350 de euro pentru 2 persoane, mult sub media tuturor celorlalte hoteluri si pensiuni din oras, pe langa avantajul faptului ca eram la maxim 10 minute departare de centru. Pe langa asta, am avut micul dejun inclus, care a avut in fiecare zi preparate diferite fata de ziua precedenta si a fost de fiecare data absolut delicios.

A bea o cana de cafea fierbinte dimineata, pe vapor, cand abia incepe sa se ridice intunericul si a te uita afara la port, la apa, la pescarusii care incep sa zboare incolo si incoace… e o experienta care merita traita. Gazdele, dupa cum am mentionat si anterior, au fost excelente, si chiar ne-au dat cadou la plecare o pereche de mici saboti din ceramica.

Cazarea in Eindhoven la Crown Inn a costat in jur de 55 de euro pentru 2 persoane, fara mic dejun inclus pentru ca plecam la prima ora a diminetii, insa am stat fix in centrul orasului, asa ca am avut foarte usor cum sa ne plimbam in seara de dinainte de plecare. Ca o nota personala, noi n-am fost tocmai incantati de hotelul asta. Personalul e dragut, insa camere sunt destul de prost izolate fonic, asa ca auzi absolut fiecare miscare si voce atat de pe culoar, cat si din camerele vecine.

La asta s-a mai adaugat pretul biletelor de avion cu Wizz Air, in jur de 90 de euro de persoana, plus alte cheltuieli cu mancare, suveniruri, intrari la obiective turistice, trenurile inspre si dinspre Amsterdam (cam 20 de euro/persoana/drum) etc.

Amsterdam-ul este unul din orasele europene care trebuie vazut. E viu si e galagios si e colorat, e plin de oameni din absolut toate colturile lumii, e plin de biciclete si cladiri colorate, de biserici de tot felul si de magazine cu de toate, e plin de luminite si de felinare rosii, e liber si e relaxat, e incantator de vechi si sclipitor de nou. Si merita vazut!