Inceputul lui februarie ne-a prins in capitala Poloniei, incantandu-ne papilele gustative cu Pierogi si Zurek. Aceste doua preparate delicioase, precum si caldura localnicilor au compensat din plin pentru vremea relativ ploioasa din acest weekend de sfarsit de iarna.

Am ajuns in Polonia cu un zbor de seara, intr-o vineri, profitand de oferta pe care am prezentat-o si pe site, aici. Aeroportul nu e tocmai departe de oras, mai ales spre deosebire de alte locuri in care am fost, transportul inspre si dinspre centrul Varsoviei fiind asigurat de linii de autobuz. Ajunsi in centrul orasului, am mai avut de mers cam 10 minute pana la cazarea noastra la ONZ Tower. Check-in-ul, respectiv check-out-ul, l-am facut in regim self-service; mai exact, dupa ce ni s-a confirmat rezervarea, am primit un mesaj de la proprietar in care ne explica de unde putem lua cheia pentru prima usa de la intrare in cladire, de unde ridicam cheia de la camera, si codul de securitate. La plecare am urmat aceiasi pasi, lasand toate cheile in locurile de unde le-am ridicat.

ONZ Tower este un bloc-turn, similar cu cele care exista si in Bucuresti si cam din aceeasi perioada, iar cazarea consta intr-o garsoniera cu chicineta si baie, si o priveliste directa la zgarie-norii impresionanti din centrul business al orasului. Fix la iesirea din bloc este intrarea la metrou, iar in jur exista statii pentru diverse mijloace de transport, asa ca deplasarea prin oras este extrem de facila. Pentru ca am ajuns destul de tarziu, prima seara a constat in a ciocni o bere in camera, a admira view-ul si apoi direct odihna 🙂

Cu forte noi, a doua zi ne-am pus pe explorat. Fiind sambata, centrul business in care eram cazati era relativ pustiu, insa odata ce ne-am apropiat de centrul istoric, strazile au inceput sa se umple de oameni, in ciuda vremii mohorate.

De la fondarea sa in secolul al X-lea, Varsovia a fost invadata si ocupata de nenumarate ori, in special de rusi si germani. Chiar inainte de inceperea celui de-al Doilea Razboi Mondial, Varsovia s-a bucurat de o scurta perioada de autonomie. Acest lucru s-a schimbat insa in septembrie 1939 odata cu invazia din partea Germaniei Naziste.

In 1944 a avut loc Rascoala de la Varsovia condusa de Rezistenta Poloneza de la acea vreme. Acesta a durat aproape doua luni, insa s-a incheiat cu victoria germanilor, iar mai apoi, ca pedeapsa, Hitler a nivelat aproape in intregime orasul prin bombardamente. Dupa terminarea razboiului, Polonia a intrat imediat sub regimul comunist. Intre 1945 si 1989, foarte multe dintre cladirile, bisericile si strazile distruse in urma bombardamentelor naziste au fost restaurate sau reconstruite, pastrand stilul arhitectural initial.

Unul din avantajele distrugerii aproape complete de la sfarsitul celui de-al Doilea Razboi Mondial, daca poate fi considerat asa, este faptul ca, atunci cand a fost reconstruit, orasul a putut fi extrem de bine organizat si impartit, fiind ridicat aproape de la zero. Astfel, strazile sunt largi, trotuarele sunt incapatoare, au fost amenajate spatii verzi, piste pentru biciclete, cladirile sunt aranjate ordonat. E o placere sa te plimbi atat pe bulevardele mari, aglomerate, cat si pe stradutele mici.

Calea Regala este una dintre cele mai faimoase strazi din Varsovia. Incepand de la Palmierul ciudat din sud – punct de reper al orasului – , aceast bulevard se indreapta spre nord, pe langa unele dintre cele mai importante obiective turistice ale Varsoviei, si se opreste in Orasul Vechi. Are o lungime de aproximativ 2 km si iti ia aproximativ 30 de minute sa o parcurgi, asta daca nu te opresti sa fotografiezi tot ce-ti iese in cale. Si… sa fim sinceri… o vei face, pentru ca Varsovia merita fotografiata. Micile magazinase cochete te calauzesc spre Piata Copernic, de unde cladirile incep sa devina un pic mai inalte si mai colorate – un indiciu a ceea ce urmeaza odata ce ajungi in Orasul Vechi.

Piata Castelului rasare dintr-odata si impresioneaza prin cat este de vasta si de deschisa. Este imprejmuita de o multitudine de cladiri colorate, cafenele si de Castelul Regal. In varful columnei din centrul pietei sta mandru Sigismund al III-lea, regele polonez care a mutat sediul guvernului din Cracovia in Varsovia in 1596.

Sigismund al III-lea

Cladirea mare, roz-rosiatica care domina Piata Castelului este Castelul Regal. Desi pare relativ simplu si modest pe dinafara, mai ales in comparatie cu alte palate regale, interiorul sau este opulent, cu camere rafinat decorate. Pretul pentru a-l vizita este 30 de zloti polonezi (echivalentul a cam 33 de lei) iar miercurea intrarea este gratuita.

Castelul Regal

Printre cele mai incantatoare lucruri traite aici a fost momentul in care, admirand cladirile, am inceput sa auzim un sunet de trompeta. Ne-a luat putin timp sa ne lamurim de unde vine cantecul si, spre surprinderea noastra, nu era vreun difuzor, ci un trompetist in carne si oare care ne incanta cu melodiile sale de la una din ferestrele Castelului Regal. Dupa ce si-a terminat mini-concertul, a facut cu mana auditorilor sai din piata.

Piata Veche (Rynek Starego Miasta) este fara indoiala unul din cele mai fotogenice locuri din oras iar stradutele mici si cochete te vor ademeni la plimbare.

Catedrala Sf. Ioan Botezatorul

Catedrala Sf. Ioan Botezatorul este o priveliste deosebita, cu stilul sau arhitectural unic.

Zidurile vechi ale Varsoviei, din caramida rosie, sunt compuse din doua linii: interior si exterior, cu mai multe porti in jurul orasului. Ridicate initial intre secolele XIII si XVI, apoi reconstruite intre 1950 si 1963, cele mai bine pastrate fragmente ale zidurilor sunt cele paralele cu strada Podwale, de la Castelul Regal pana la Barbican Barbican, serpuind mai departe catre digul Vistulei.

Situata in centrul Orasului Vechi se afla Piata Vechiului Oras. Aceasta piata mare, deschisa, este inconjurata de numeroase restaurante. In centrul sau veti vedea statuia unei sirene.

O sa descoperi rapid ca sirena este extrem de prezenta atat in arhitectura orasului, cat si in monumentele sale si pe suveniruri, fiind simbolul Varsoviei. Exista mai multe legende despre sirena Varsoviei. Literatura si ghidurile turistice ale orasului spun ca sirena s-a oprit la un moment dat pe un mal al raului Vistula, langa Orasul Vechi. Pescarii au observat ca ceva creea valuri, incalcea plasele si elibera pestii din ele. Au planuit sa prinda intrusul, insa apoi au auzit-o cantand si s-au indragostit. Un negustor bogat din oras a prins si a inchis sirena, insa pescarii, auzind strigatele ei, au salvat-o. De atunci, impresionata de bunatatea oamenilor, sirena, inarmata cu un scut si o sabie, a fost mereu gata sa ajute la protejarea Varsoviei si a locuitorilor sai.

Cladiri pe malul Vistulei

In a doua zi in capitala Poloniei am continuat plimbarile, vazand zidurile vechiului ghetou evreiesc si malurile Vistulei, un rau cu tarmuri inca oarecum salbatice, in ciuda faptului ca se afla chiar langa bulevardele orasului, tarmuri care adapostesc pasari si animale. Vara, malurile raului sunt animate de diverse evenimente, concerte si baruri in aer liber.

Cea mai cunoscuta si totodata cea mai inalta cladire din oras, Palatul Culturii si Stiintei, a fost un cadou din partea poporului sovietic pentru polonezi. Vizibil din aproape orice parte a orasului, palatul este pentru Varsovia ceea ce este Turnul Eiffel pentru Paris – reperul perfect.

Am luat liftul pana la etajul 30 pentru a vedea panorama orasului de la o inaltime de 114 metri. Privelistea de 360 de grade este absolut impresionanta, prilej perfect pentru zeci de poze.

Trebuie avuta grija insa; la inaltimea aia vantul e destul de puternic si temperaturile, mai ales la inceput de februarie, cand am fost noi, nu sunt tocmai imbietoare, asa ca infofoleste-te bine cu fular, caciula si ce mai gasesti. Palatul gazduieste, de asemenea, teatre, un cinema, muzee si bistro-uri moderne, precum si magazine cu suveniruri si principalul punct de informare turistica din oras.

Nu putem incheia povestea Varsoviei fara a descrie incursiunea culinara. Mancarea poloneza aduce destul de mult cu cea romaneasca; mancarurile sunt satioase, absolut delicioase, iar portiile sunt mai mult decat generoase.

Pe stradutele din Orasul Vechi abunda restaurantele si bistro-urile de tot felul, optiunile fiind numeroase.

Printre cele mai interesante experiente a fost Zurek – o supa traditionala care contine diverse cereale fermentate (orz, ovaz, grau), ou fiert, un carnat alb picant si cartofi. Daca suna ciudata combinatia, sa stii ca si noua ni s-a parut la fel, si am avut cateva emotii inainte de a o gusta, insa dupa prima lingura ne-am convins. E delicioasa! Servita intr-o paine rotunda si rumena, este cea mai putin pretentioasa dintre toate supele poloneze dar, in acelasi timp, cea mai exotica, cel putin pentru papilele gustative ale strainilor.

Zurek

Am mai mancat de asemenea Pierogi, niste coltunasi din aluat cu diverse umpluturi, putand alege dintre carne, legume, cartofi si diverse combinatii de legume. Pierogi se pot manca si pe post de desert; noi am incercat umpluturile de branza dulce si dulceata de fructe de padure, cu un strat generos de zahar deasupra.

Pierogi cu branza dulce si dulceata

Kopytka sunt un alt preparat de care am fost extrem de incantati. Un soi de gnocchi polonezi, Kopytka se servesc cu unt topit si un sos de carne cu ciuperci si sunt de vis.

Kopytka cu unt, sos de carne si ciuperci

Am mai incercat si Placki ziemniaczne, niste turte prajite din legume, servite cu gulas, smantana si verdeata.

In materie de street-food, am savurat un mini-Kurtos Kalacs cu migdale si un soi de hot-dog intr-o chiflisoara prajita. Ambele au disparut atat de repede ca n-am mai apucat sa le facem poze.

Bucataria poloneza e vasta, cu tot soiul de preparate pe care nu am avut timp in doar doua zile sa le incercam, insa la urmatoarea vizita cu siguranta o sa gustam muraturile traditionale, Kotlet schabowy (cotlet de porc), tocana vanatoreasca, varza cu carne si taietei, si toate deserturile incredibile.

Ca destinatie turistica, Varsovia e destul de accesibila ca pret. Noi am dat in jur de 190 de lei de persoana, dus-intors cu Wizz Air, plus in jur de 290 de lei pe cazare la ONZ Tower. Fiind apartament particular, nu am avut mic dejun inclus, insa in mica bucatarie exista posibilitatea de a gati, a face cafea, ceai, optiune de care personal nu ne-am folosit, insa exista. Preturile sunt extrem de apropiate de cele de la noi, atat la mancare, cat si la transport sau obiective turistice. Un zlot polonez e egal cu aproximativ 1,12 lei romanesti, deci conversia este usor de facut.

Cladirile din Piata Palatului

Ne-am plimbat cu metroul si autobuzele prin oras; biletul valabil 20 de minute era in jur de 4.5 lei si putea fi folosit pentru oricare mijloc de transport, de oricate ori, in intervalul acela de 20 de minute. Asta e valabil si pentru autobuzul de la si catre aeroport. Urcarea catre terasa panoramica de la Palatul Culturii este cam 22 de lei de persoana.

Curtea interioara a Castelului Regal

Varsovia e un oras frumos, care a imbratisat modernitatea, dar care si-a reconstruit trecutul pentru a-l pastra viu si a nu-l uita. Este dovada faptului ca din mari tragedii si neajunsuri pot creste noi lucruri extraordinare. Un oras ras de pe fata pamantului de bombardamente naziste, ingenuncheat apoi de zeci de ani de comunism, care acum a devenit o metropola in adevaratul sens al cuvantului. Vom reveni cu placere si altadata!