Uneori, cele mai interesante locuri sunt cele pe care nu le stie nimeni.

Londra e una din cele mai mari metropole ale Europei. Ca urmare, nu duce lipsa de turisti in nicio perioada a anului. Mai toti stim atractiile principalele ale sale: Palatul Buckingham, Abbey Road, Big Ben, Palatul Parlamentului sau Westminster Abbey, insa unele dintre cele mai captivante atractii ale Londrei raman necunoscute publicului larg. Mai jos, descoperim impreuna cateva comori ascunse ale capitalei Regatului Unit.

Muzeul Horniman

E unul dintre cele mai interesante muzee din oras, fiind exact cat trebuie de necunoscut pentru a nu fi coplesit de turisti. La baza, cladirea cu arhitectura stranie era propritatea unui comerciant instarit, care a umplut-o cu tot soiul de ciudatenii care i-au captat atentia: o pasare Dodo impaiata, o statuie din papier mache a zeitei Kali, o morsa impaiata. Pe langa aceasta colectie neobisnuita de obiecte, proprietatea Horniman dispune si de niste sere de o frumusete impresionanta, un Acvariu si o Casa a Fluturilor. Il gasiti in zona Forrest Hill; intrarea in muzeu si in gradini este gratuita, pentru Casa Fluturilor si Acvariu se percepe o taxa, precum si in cazul unor expozitii sau evenimente. Horniman Museum

Statia de pompare Crossness

Construita de Sir Joseph Bazalgette si deschisa in 1865, aceasta fosta statie de pompare a apelor reziduale poate ca are niste origini nu tocmai ilustre, dar este extraordinar de frumoasa. Arhitectura constructiei din fonta ornamentata in stil Victorian a cladirii incadrata la clasa I (aceasta clasa inseamna o cladire de interes exceptional), este una dintre cele mai interesante din lume. O gasiti in zona Thamesmead, insa verificati calendarul de pe site – accesul vizitatorilor este permis doar in zilele anuntate acolo. Crossness Station

St. Dunstan in the East Church Garden

O alta cladire incadrata in clasa I de interes, aceasta biserica dateaza din anul 1100, dar se afla in ruina dupa ce a fost lovita de o bomba in 1941. Biserica anglicana a decis sa nu restaureze lacasul de cult, iar spatiul a fost redat naturii, devenind cu certitudine unul dintre cele mai interesante si frumoase locuri din intreaga Londra. Plantele au acoperit zidurile vechii cladiri, iar locul a fost transformat intr-un parc public linistit si aproape surealist prin juxtapunerea sa cu pozitia in care se afla, fix in inima orasului agitat. St. Dunstan in the East Church Garden

Peckham Levels

Deschis in 2017 intr-o uriasa parcare supraterana din Pekham, acesta este un proiect al comunitatii locale care include o zona de street food, un studio de yoga, magazine, baruri si locuri unde se tin concerte live, toate imprastiate pe 7 nivele. Cele mai interesante lucruri au loc, de obicei, la nivelele 5 si 6. Peckham Levels adaposteste aproape 100 de firme si start-up-uri locale. Il gasiti in zona Peckham, intrarea fiind gratuita. Peckham Levels

Conservatorul Barbican

Barbican Estate poate ca nu impresioneaza la prima vedere, insa in interior o sa gasiti un paradis ascuns. Frumosul conservator al cladirii (al doilea cel mai mare din Londra) nu este doar accesibil, dar, incepand din 2019, este deschis sambata pana la orele tarzii ale serii, beneficiind de un bar pop-up. Intrarea este gratuita, fiind prilejul perfect de a petrece o zi admirand specii exotice de peste si peste 1500 de tipuri de plante si copaci tropicali. Barbican Conservatory

Neal’s Yard

Toata lumea stie de Covent Garden, insa acest coltisor al sau este destul de bine ascuns, fiind totodata unul dintre cele mai colorate din oras. Inauntru se afla un amalgam de restaurante, cafenele si mici magazine, toate angajandu-se sa functioneze conform unor practici comerciale etice si sustenabile. Neal’s Yard

Postman’s Park

O alta atractie ascunsa aflata in apropiere de una ultra cunoscuta, Postman’s Park se afla la doar cateva minute de mers fata de Catedrala Sf. Paul. Inauntrul acestui parc public compact se afla Monumentul Comemorativ al Sacrificiului de Sine, ridicat in 1900 de catre Frederick Watts, precum si o gradina umbrita, placuta. Pe placile din galeria monumentului se afla numele si povestile diversilor oameni onorati aici ca rezultat al actiunilor lor eroice, insa tragice. Postman’s Park

Mica Venetie

Desi nu seama chiar perfect cu Venetia italiana, aceasta zona linistita din Paddington este traversata de Regent’s Canal si este punctata de o serie de pub-uri si restaurante grozave. Un lucru in comun pe care il imparte cu orasul italian dupa care este botezata sunt plimbarile romantice pe apa. Little Venice

Muzeul Sir Jon Soane’s

Desi Sir John Soane a fost cel mai faimos arhitect neoclasic al Marii Britanii, fosta sa locuinta, acum transformata in muzeu, este mult mai putin cunoscuta. Arhitectul a reusit sa convinga guvernul sa-i pastreze atat casa, cat si colectiile de lucrari exact asa cum erau, astfel ca nimic din interior nu a mai fost atins inca din 1837. Ca cele mai multe dintre muzeele Londrei, accesul vizitatorilor este gratuit. Sir John Soane’s Museum

Casa Viselor

Fanii artei eclectice vor gasi o adevarata comoara la The House of Dreams in zona East Dulwich. Designerul textil Stephen Wright si-a petrecut ultimii douazeci si ceva de ani transformandu-si casa terasata intr-un spatiu minunat de haotic, si il deschide vizitatorilor cateva zile in fiecare an. Exista o taxa de intrare pentru zilele in care este deschisa si este necesara o rezervare pe site. House of Dreams

Leadenhall Market

Această piata acoperita constituie o priveliste fantastica ce dateaza din secolul al XIV-lea. Dominata in timpurile de altadata de tarabe cu carne si peste, in reincarnarea sa moderna, Leadenhall Market este acum plina de buticuri racoroase, vinoteci pline de rumoare si restaurante cu preparate delicioase. Leadenhall Market

Castle Cinema

De la inaugurarea sa in 1913, acest spatiu a fost un cinematograf, o fabrica de incaltaminte, o sala de bingo si un club de snooker. Dupa ce a fost inchis, 57.000 de lire sterline au fost stranse prin crowdfunding pentru a reabilita si redeschide spatiul care acum, pe langa cinematograful, cu ornamentele sale sculptate si tavanul arcuit, are si un bar art deco, proiecteaza cele mai noi filme si gazduieste diverse evenimente ale comunitatii. Castle Cinema

Muzeul Evantaielor

Primul muzeu din lume concentrat exclusiv pe pastrarea si expunerea evantaielor, acest frumos sit de patrimoniu mondial este, de asemenea, locul unde puteti gasi cel mai ieftin 5 o’clock tea din Londra. La 9 lire de persoana pentru prajituri, ceai si scones (traditionalii biscuiti englezesti), este o afacere convenabila. Il gasiti cuibarit in inima Greenwitch-ului, pretul unui bilet fiind de 5 lire. Colectiile sale includ evantaie datand din secolul 12 pana in prezent. The Fan Museum

Hampstead Bathing Ponds

Aceste iazuri de inot sunt racoroase si sunt printre cele mai convenabile locuri de relaxare din oras, un bilet de o zi costand doar 2 lire. Luati doar in calcul faptul ca nu exista vestiare sau spatii supravegheate, astfel ca trebuie sa aveti grija de lucrurile cu care veniti. Dusuri cu apa rece sunt disponibile la fiecare iaz, iar dusuri cu apa calda veti gasi la Ladies Pond. Hampstead Bathing Ponds

Tunelul pietonal Greenwich

Construit in 1902, acest tunel de 370 de metri pleaca de la Cutty Sark din Greenwich si trece pe sub raul Tamisa spre Insula Cainilor. Peretii sunt acoperiti cu 200.000 de placi albe, oferind un sentiment suprarealist plimbarii de-alungul sau. Greenwich Foot Tunnel

Wilton’s Music Hall

Superbul spatiu de concerte din Whitehall a fost deschis in 1859 sub numele “The Magnificent New Music Hall”. Magnific este si acum, si gazduieste o gama variata de piese de teatru, opere, cabaret si teatru de marionete, pe langa evenimentele muzicale. Una dintre putinele sali de concerte care inca mai supravietuiesc, teatrul este o capodopera speciala neatinsa. Wilton’s Music Hall